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21 Stratégies de networking pour les entrepreneurs.

  1. Saisissez toutes les occasions de rencontrer de nouvelles personnes.
  2. Concentrez-vous sur la façon dont vous pouvez aider.
  3. Allez-y seul.
  4. N’oubliez pas vos cartes de visite.
  5. Trouvez une communauté.
  6. Assurez-vous de rencontrer des personnes dans d’autres secteurs d’activité également.
  7. Fixez-vous un objectif de réseautage et respectez-le.
  8. Définissez vos objectifs et le public cible de la mise en réseau.
  9. Travaillez en réseau avec vos clients.
  10. Demandez des présentations.
  11. Soyez aimable.
  12. Participez aux « happy hours » de l’industrie.
  13. Écoutez plus que vous ne parlez.
  14. Entrez en contact avec des sujets non commerciaux.
  15. Faites le premier pas.
  16. Ne vous attendez pas à une satisfaction immédiate.
  17. Détendez-vous.
  18. Entraînez-vous.
  19. Concentrez-vous sur l’établissement de relations.
  20. Restez en contact.
  21. Prévoyez du temps pour faire du réseautage.

La création d’une petite entreprise et son succès exigent une tonne d’investissements personnels. Mais cet investissement ne se limite pas à l’argent : vous devrez également consacrer votre temps, votre énergie et votre attention à la promotion de votre entreprise et à la mise en place d’un système de soutien professionnel. Les stratégies de mise en réseau des entreprises sont le meilleur moyen de commencer cet investissement intangible, mais crucial.

De manière réaliste, vos raisons de créer des réseaux d’entreprises changeront au cours de la vie de votre entreprise et de votre carrière d’entrepreneur, tout comme vos stratégies de mise en réseau. En tant que propriétaire d’une petite entreprise, vous pourriez vouloir créer des réseaux pour faire connaître votre produit ou service, trouver un mentor, vous établir en tant qu’expert dans votre domaine, rechercher des investisseurs pour le financement de votre entreprise, découvrir des possibilités d’investissement dans d’autres entreprises ou simplement entrer en contact avec d’autres professionnels de votre secteur.

Quel que soit votre objectif professionnel, entrer dans un salon professionnel, un happy hour, une conférence ou tout autre événement de réseautage commercial où vous êtes censé vous mêler, impressionner, bavarder, vendre votre vision et convaincre les gens de votre génie peut être… un peu écrasant.

Respirez profondément. Vous êtes loin d’être la première personne à vous sentir un peu stressée par la perspective de développer des stratégies de réseautage d’affaires.

Avant de vous rendre à votre prochain événement de réseautage, consultez cette liste de 21 stratégies de réseautage d’entreprises fournies par des propriétaires de petites entreprises et d’autres professionnels du réseautage. En suivant ces conseils, vous serez mieux à même de promouvoir votre entreprise, de créer des liens réels et durables avec d’autres professionnels, et même de vous amuser pendant que vous le faites.

Que sont les stratégies de networking ?

En fin de compte, les stratégies de mise en réseau consistent simplement à adopter une approche stratégique pour établir des connexions et des contacts professionnels. Mais il ne s’agit pas simplement de rencontrer quelqu’un et d’échanger des cartes de visite : il faut favoriser ces contacts et les transformer en relations d’affaires.

N’oubliez pas que les personnes qui se mettent en réseau cherchent à avoir une relation d’affaires qui soit mutuellement bénéfique ; elles ne veulent pas avoir l’impression que vous les utilisez ou que vous tirez profit de votre relation avec elles. Il peut s’agir d’un partage d’informations ou de compétences. Les propriétaires de petites entreprises peuvent trouver particulièrement utile de se mettre en réseau avec d’autres propriétaires de petites entreprises afin d’apprendre de leurs erreurs respectives et d’économiser du temps et des maux de tête.

21 stratégies de networking pour vous préparer au succès !

Essayez ces stratégies de mise en réseau la prochaine fois que vous serez à un événement – ou même lorsque vous serez simplement dans votre café local. Après tout, on ne sait jamais quelle connexion peut mener à votre prochaine grande opportunité.

1. Saisissez toutes les occasions de rencontrer de nouvelles personnes.

« La leçon la plus importante que j’ai apprise en matière de réseautage (et que j’aurais aimé connaître il y a des années) est de saisir toutes les occasions possibles de rencontrer de nouvelles personnes. N’écartez pas une seule âme – vous ne savez jamais à qui vous parlez, qui ils pourraient connaître ou comment ils pourraient contribuer. Comme mon père me disait toujours quand j’étais enfant, « Ce n’est pas ce que tu sais, c’est qui tu connais ». Cette affirmation s’est avérée si vraie, surtout dans le cadre d’un réseau d’affaires ».

2.Concentrez-vous sur la façon dont vous pouvez aider.

« Les gens vont souvent à des événements de réseautage à la recherche de personnes qui peuvent les aider. Mais je pense que ce n’est pas la bonne approche : La mise en réseau consiste à aider les autres. Engagez une conversation constructive, partagez vos intérêts et voyez comment vous pouvez offrir vos ressources à l’autre partie ».

3.Allez-y seul.

« Je trouve qu’il est préférable d’aller seul aux événements de réseautage, ce qui vous oblige à parler à de nouvelles personnes. Je pense aussi qu’il est sage de faire ses devoirs à l’avance. Si la liste des participants est rendue publique, notez à l’avance les personnes que vous souhaitez rencontrer.

Cela peut sembler effrayant d’y aller seul, mais n’oubliez pas que tout le monde est là pour la même raison : ils veulent tous nouer de nouvelles relations. Ne soyez donc pas timide ; il vous suffit de vous présenter ! La seule chose que vous avez à perdre, c’est une opportunité ».

4.N’oubliez pas vos cartes de visite.

« Ne quittez jamais la maison sans votre outil de réseautage le plus essentiel, à l’ancienne : votre carte de visite. Même à l’ère du numérique, les cartes de visite restent le moyen le plus rapide de partager qui vous êtes, ce que vous faites et comment vous pouvez être contacté ».

5.Trouvez une communauté.

« Un moyen facile de trouver votre tribu est de prendre des cours. J’aime particulièrement assister aux cours de l’Assemblée générale. Beaucoup sont gratuits, et ils sont généralement animés par des enseignants compétents qui sont prêts à vous aider à résoudre les problèmes en dehors de la salle de classe, ainsi que par d’autres propriétaires d’entreprises expérimentés dans votre secteur ».

6.Veillez à rencontrer des personnes d’autres secteurs d’activité également.

S’en tenir à ce que l’on connaît a sa place, mais rencontrer des personnes d’autres secteurs peut être très enrichissant pour votre entreprise et votre carrière. Nous sommes une industrie de la technologie de l’information, mais nous avons récemment investi et collaboré à des projets extraordinaires dans le secteur du divertissement après avoir rencontré des personnes impressionnantes lors d’événements de réseautage ».

7.Fixez-vous un objectif de mise en réseau et respectez-le.

« Trouvez des événements de mise en réseau par le biais du site web de votre chambre de commerce locale, du Business Network International, du Board of Trade, des associations industrielles, des événements Facebook, etc. Commencez par vous fixer comme objectif d’assister à un événement de mise en réseau par mois. Tenez-vous en à cet objectif, même si vous ne voulez pas y aller le jour de l’événement.

J’ai configuré Meetup.com comme ma page d’accueil par défaut sur mon navigateur internet afin de pouvoir garder un œil sur les événements à venir. Cette simple astuce m’a permis de participer plus régulièrement à des événements de réseautage ».

8.Définissez vos objectifs et le public cible de la mise en réseau.

« Au début de mon activité, je m’efforçais d’établir des réseaux et d’obtenir des pistes. Mais ensuite, j’ai réfléchi : J’ai un plan d’affaires et un plan de marketing – alors pourquoi ne pas élaborer un plan stratégique de mise en réseau ? J’ai défini mes objectifs, mon public cible, le type d’événements auxquels je voulais participer et un budget. J’encourage tout le monde, en particulier ceux qui sont en transition de carrière, à créer un plan de mise en réseau. Il vous aidera à vous orienter dans ce nouvel environnement avec un objectif précis ».

9.Travaillez en réseau avec vos clients.

« Mettez-vous à la place de votre client, que ce soit en personne lors de salons professionnels, ou virtuellement par le biais de forums en ligne ou de médias sociaux. D’une manière ou d’une autre, entrez en contact avec vos clients sur leur propre terrain et écoutez-les sur leurs points faibles. Ainsi, vous pourrez mieux concevoir votre entreprise ou votre service pour résoudre ces problèmes ».

10.Demandez des présentations.

« Les personnes que vous connaissez déjà peuvent être la meilleure ressource pour rencontrer de nouvelles personnes dans votre secteur d’activité. J’envoie généralement un courrier électronique à 50 à 100 personnes déjà inscrites sur ma liste, à tout le monde, et j’écris simplement du fond du cœur – je demande un retour d’information, je fais des annonces sur mon entreprise ou je me tiens simplement au courant des dernières choses sur lesquelles je travaille. Et je termine toujours mon message par un « ask ». J’ajoute sans vergogne que je recherche des bailleurs de fonds, des développeurs de produits et des références de bouche à oreille. Jusqu’à présent, j’ai répondu à ces trois demandes, en envoyant simplement un e-mail à mon réseau existant ».

11.Soyez gentil.

« Les clients potentiels et les emplois peuvent venir de n’importe qui, n’importe où, n’importe quand, alors soyez toujours au mieux de votre forme. Essayez de vous faire des amis avant d’avoir besoin d’eux pour leurs relations – vous ne savez jamais qui est ou sera en mesure de vous aider à l’avenir.

12.Assistez aux happy hours de l’industrie.

Je sais que tout le monde n’aime pas boire, mais prenez un club soda avec du citron vert et participez aux « happy hours » de l’industrie. Vous ne savez pas où les trouver ? Faites simple. Si vous vendez un produit ou un service, vous êtes un spécialiste du marketing. Essayez la section locale de l’American Marketing Association. Ils organisent généralement des événements mensuels qui attirent tous les secteurs d’activité ».

13.Écoutez plus que vous ne parlez.

« Il peut être tentant de faire entrer le plus de mots possible, mais j’ai constaté qu’il est bien plus judicieux de se concentrer sur la qualité de vos mots, et non sur la quantité. De cette façon, tout ce que je dis vaut la peine d’être dit et, plus important encore, cela permet à l’autre personne de remplir l’espace vide. Les gens ont beaucoup plus de chances de se souvenir d’une conversation intéressante que d’une seule chose que quelqu’un leur a dite ».

14.Se connecter sur des sujets non commerciaux.

« Il est beaucoup plus facile de nouer des relations d’affaires fructueuses lorsque vous établissez des liens avec les gens à un niveau plus profond que celui des affaires.

La plupart de mes expériences de réseautage réussies ont commencé par des sujets qui n’étaient pas du tout liés au travail, comme des passe-temps ou des recommandations de livres. Même lors d’un événement professionnel, soyez prêt à partager ce qui vous passionne vraiment.

Une fois que vous aurez trouvé un terrain d’entente, vous pourrez vous constituer un solide réseau d’amis et d’experts dans divers domaines. Grâce à ce terrain d’entente, vous vous sentirez à l’aise de demander des conseils quand vous en aurez besoin, et vous serez heureux d’offrir vos conseils en retour. Tout compte fait, le travail en réseau consiste à établir la confiance et à donner autant qu’à recevoir ».

15.Faites le premier pas.

« Quand j’ai commencé, j’ai contacté tous ceux qui prenaient quelques minutes pour partager leur histoire avec moi et écouter mon discours. Cela m’a beaucoup aidé à me faire une idée de ce que c’est que d’être propriétaire d’une entreprise, et j’ai reçu d’excellents commentaires sur mon modèle commercial et mon produit.

Lorsque j’ai pris contact avec ces experts et ces propriétaires de petites entreprises, j’ai parlé sans détour de mon inexpérience et de mon désir d’obtenir de l’aide. Je pense que mon honnêteté a rendu les gens encore plus disposés à discuter avec moi et à partager leurs conseils ».

16.N’attendez pas de satisfaction immédiate.

« Ne vous découragez pas si vous ne rencontrez pas de personnes qui peuvent vous aider immédiatement. La plupart des pistes de réseau les plus précieuses que j’ai recueillies venaient de personnes qui se souvenaient de moi, puis qui m’ont présenté plus tard des personnes qu’elles connaissaient et qui seraient bénéfiques pour mon entreprise ».

17.Détendez-vous.

« Il y a un dicton dans le monde des affaires qui dit que « les gens font des affaires avec les gens ». Il est important de rester professionnel lors des événements de réseautage, mais vous devez essayer d’approcher tout le monde avec une attitude gentille et informelle. Les gens peuvent être légèrement rebutés si vous êtes trop formel ou rigide. Et tous les participants cherchent à nouer de nouvelles relations et à acquérir de précieuses connaissances les uns des autres. Ainsi, au bout du compte, il se passera naturellement quelque chose dans la conversation que vous trouverez pertinent et utile. (Cela est particulièrement probable si vous avez fait des recherches sur les participants à l’avance.) Détendez-vous, profitez de l’événement, et les bonnes idées vous viendront à l’esprit ».

18.Pratique.

« Nerveux ? Continuez à travailler en réseau. La socialisation est comme un muscle ; plus vous le faites, plus vos capacités de socialisation se renforcent ».

19.Se concentrer sur l’établissement de relations.

Le réseautage ne doit pas être confondu avec la version face à face d’un « appel à froid ». Il faut plutôt se concentrer sur l’établissement de relations et sur la valeur ajoutée de ces relations. Que vous rencontriez simplement quelqu’un ou que vous assuriez le suivi d’un contact existant, posez-vous la question magique : « Comment puis-je vous aider ? En vous concentrant sur eux et non sur vous, vous avez plus de chances d’établir la confiance nécessaire pour maintenir une relation de travail et apporter une valeur ajoutée à ces relations. En fin de compte, vous recevrez autant que vous donnerez ».

20.Restez en contact.

« Le suivi est absolument essentiel dans la mise en réseau. Boomerang sur Gmail vous permet de programmer des e-mails et de définir des rappels au cas où les gens ne répondraient pas à un premier e-mail. Si vous venez de rencontrer quelqu’un et que vous souhaitez rester en contact avec lui, programmez un e-mail qui lui demande comment il va et offrez-lui la possibilité de vous rencontrer à nouveau lorsque votre emploi du temps se libère. Cela vous évite d’écrire des courriels en temps réel lorsque le temps presse. C’est un gain de temps considérable.

De plus, se connecter sur LinkedIn est une évidence. Vous n’avez pas de LinkedIn ? Prenez 30 minutes pour créer un profil. C’est gratuit ».

21.Prévoyez du temps pour la mise en réseau.

« J’entends l’excuse de nombreuses femmes qui disent qu’elles n’ont pas le temps de se mettre en réseau. Elles ne peuvent pas sortir boire un verre ou assister à des événements de réseautage après le travail la plupart des nuits. Ma réponse est de prévoir du temps sur votre calendrier hebdomadaire pour prendre un café ou un déjeuner, puis d’aller à la rencontre des gens pendant la journée de travail. Soyez stratégique quant aux événements du soir qui vous intéressent

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